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Tribune

Mieux protéger les défenseurs des droits de l’Homme

Merzouk Touati a suspendu sa grève de la faim après 38 jours.

Comme le montre l’actuelle profusion d’arrestations de défenseurs des droits de l’Homme en Arabie Saoudite, en Algérie et ailleurs dans le monde, les pays qui les font semblent pouvoir agir en toute impunité.

Human Rights Watch et Amnesty International dénoncent actuellement le gouvernement saoudien qui a demandé la peine de mort contre cinq militants des droits de l'homme, dont une femme qui a documenté des manifestations antigouvernementales. « Le reste du monde ne doit pas continuer de détourner le regard pendant que se poursuit cette persécution incessante exercée contre celles et ceux qui défendent les droits humains en Arabie saoudite », affirmait il y a quelques jours de cela la directrice des campagnes pour le Moyen-Orient à Amnesty International Samah Hadid.

En Algérie, Merzoug Touati qui vient de suspendre une grève de la faim de 38 jours a pour sa part été condamné à sept ans de prison pour des textes publiés sur Internet qui ne montrent ni incitation à la violence ni appel à la haine selon Amnesty International. Le gouvernement algérien reste sourd aux demandes de libérations que lui font plusieurs organismes de la société civile algérienne qui ont organisé de nombreuses manifestations.

Face à ces situations, il est actuellement évident que les mesures de protection des défenseurs des droits de l’Homme sont insuffisantes. Depuis l’adoption à Paris de la Déclaration universelle des droits de l'Homme par l’Assemblée générale des Nations Unies en décembre 1948, ses défenseurs sont pourtant centraux à son application. En dénonçant les violations que commettent les pays, ils alertent l’ONU et méritent donc à ce titre une protection spéciale.

Pour tenter de la leur donner, une Déclaration sur les défenseurs des droits de l’Homme a donc été adoptée par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1998. Cette Déclaration ne donne cependant pas aux défenseurs de nouveaux droits. Elle tente de faciliter l’application de ceux existants déjà, de créer des synergies au niveau de la collecte d’informations et d’aider des organisations de défenseurs des droits de l’Homme.

Le nouveau manuel de protection pour les défenseurs des droits humains publié par Protection International en 2009 est éloquent à ce sujet. Cette publication soutenue par de nombreux groupes incluant l’Initiative européenne pour la démocratie et les droits de l’Homme montre comment désarmés sont ceux qui défendent ces droits humains. On y parle de comment protéger ses sources, ses informations et des procédures à prendre pour ne pas être arrêtés. Le chapitre « Détention, arrestation, enlèvement et capture d’un défenseur » se résume à trouver la manière de ne pas se faire capturer ou d’informer le plus rapidement possible ses proches et organismes de défense des droits de l’Homme que l’on vient d’être arrêté.

Si des mécanismes de protection ont été créés comme le Rapporteur spécial des Nations unies sur la situation des défenseurs, le problème fondamental vient de la Déclaration universelle des droits de l'homme elle-même qu’il n'a que la valeur d'une proclamation de droits. D’ailleurs, dès son adoption, l’Arabie saoudite contestait l’égalité homme femme qui y était inscrite.

Or, comme l’affirme la ministre suédoise des Affaires étrangères Margot Wallström, les droits des femmes sont des droits de l'Homme. Le royaume saoudien et de nombreux autres pays continuent cependant à les violer impunément et d’emprisonner ceux qui les dénoncent.

En ce début de 21e siècle, la communauté internationale doit avoir les outils nécessaires pour empêcher les dirigeants de pays de faire de la répression ciblée contre les militants des droits de l’homme. L’ONU doit de toute urgence adopter une panoplie de règlements pour empêcher qu’ils soient agressés dans quelque pays que ce soit. Ils sont ceux qui sont sur la ligne de front et doivent se battre pour une charte qui a été dûment adoptée par les Nations Unies. Ils devraient en recevoir une protection internationale suffisante pour que tout pays y pense à deux fois avant de les attaquer.

L’Arabie saoudite doit savoir que ces emprisonnements sont non seulement dénoncée par les pays du monde entier qui respectent les droits de l’Homme, mais qu’il y aura des conséquences internationales à ces actions qui sont intolérables. Emprisonner, torturer ou exécuter une personne pour des activités liées à la défense des droits humains devrait entrainer une punition internationale si forte, que tous les dirigeants de tous pays n’osent le faire.

Auteur
Michel Gourd